Après plusieurs jours de polémique autour de l’ affaire de traçage de nos iPhones à travers le monde, Apple est finalement sorti de son silence et nous livre une série de questions – réponses, et aussi quelques exclusivités pour le futur…

  • Pourquoi Apple surveille-t-elle la position de mon iPhone ?

Apple ne surveille pas la position de votre iPhone. Elle ne l’a jamais fait et n’a pas pour projet de le faire.


  • Alors pourquoi tout le monde s’inquiète-t-il à ce sujet ?

Les utilisateurs sont perplexes, en partie parce que les créateurs de cette nouvelle technologie (Apple en fait partie) n’ont pas fourni pour l’instant assez d’éclaircissement sur ces questions.


  • Pourquoi l’iPhone sauvegarde-t-il ma position ?

L’iPhone ne la sauvegarde pas. En réalité, il entretient une base de données des points d’accès Wi-Fi et des antennes cellulaires proche de votre position actuelle, dont certaines peuvent être situées à plus de 160 kilomètres de votre iPhone, cela afin d’aider votre smartphone à calculer rapidement et correctement sa position dès qu’on lui demande. Le calcul de la position de l’iPhone en utilisant uniquement les données satellite du GPS peut prendre plusieurs minutes. L’iPhone peut réduire cette durée à quelques secondes à peine en tirant parti des points d’accès WiFi et des données d’antennes cellulaires. Ces calculs sont effectués directement par l’iPhone à l’aide de bases de données crowd-sourcées des points d’accès Wi-Fi et des données des antennes cellulaires, lesquelles sont générées par des dizaines de millions d’iPhone, qui envoient les positions géomarquées des points d’accès WiFi et des antennes cellulaires de manière anonyme et chiffrée à Apple.


  • Cette base de données crowd sourcée est-elle stockée sur l’iPhone?

La base de donnée crowd-sourcée complète est trop grosse pour être stockée sur un iPhone, c’est pourquoi nous ne téléchargeons que la petite partie nécessaire sur chaque iPhone. Ce cache est protégé mais n’est pas chiffré, et il est sauvegardé dans iTunes à chaque fois que vous effectuez une sauvegarde de votre iPhone. Nous projetons de ne plus effectuer cette sauvegarde du cache dans une mise à jour logicielle qui paraîtra prochainement.


  • Apple peut-il me localiser en utilisant mes données géomarquées des points d’accès WiFi et des antennes cellulaires?

Non. Ces données sont envoyées à Apple de manière anonyme et chiffrée. Apple ne peut identifier la source de ces données.


  • Des gens ont remarqué que l’iPhone stockait jusqu’à un an de données de localisation. Pourquoi mon iPhone aurait-il besoin de tant de données pour assister l’acquisition de ma position aujourd’hui?

Ces données ne sont pas les données de localisation de l’iPhone : c’est un cache des bases de données des antennes cellulaires et des points d’accès WiFi qui est téléchargé depuis les serveurs d’Apple vers l’iPhone pour aider l’iPhone dans le calcul rapide et précis de sa position. Le fait que l’iPhone stocke autant de données est un bug que nous avons découvert et que nous comptons régler prochainement. Nous ne pensons pas que l’iPhone doive stocker plus de sept jours de données.


  • Si je désactive les services de localisation, pourquoi mon iPhone continue-t-il parfois à mettre à jour les données WiFi et cellulaires depuis la base de données crowd-sourcée d’Apple ?

Il ne devrait pas. C’est un bug, que nous comptons régler prochainement.


  • Quelles sont les autres données collectées par Apple, au-delà des données de triangulation cellulaire et WiFi ?

Apple collecte maintenant des données anonymes de circulation pour construire une base de données dans le but de fournir aux utilisateurs d’iPhone un service de circulation amélioré dans les prochaines années. Petite nouveauté pour l’ iOs 5???


  • Est-ce que Apple partage des données avec des sociétés tierces?

Nous fournissons aux développeurs les crash logs anonymisés des utilisateurs le permettant, afin de les aider à déboguer leurs applications. Notre système de publicité iAd peut utiliser la localisation comme un facteur dans le ciblage. La localisation n’est partagée avec aucune société tierce, à moins que l’utilisateur n’ait explicitement approuvé ce partage (par exemple pour demander à la publicité de localiser le magasin Target le plus proche).


  • Est-ce qu’Apple considère que la sécurité et le caractère privé des informations personnelles sont importants?

Absolument. Par exemple, l’iPhone a été le premier téléphone à demander aux utilisateurs de donner leur permission à chaque application souhaitant avoir accès aux données de localisation. Apple continuera à être un des meneurs dans le renforcement de la sécurité et de la protection des données personnelles.

Conséquences:

Dans une prochaine mise à jour de son iOs, Apple va régler le problème de la localisation et ainsi:

  • Le fichier Consolidated.db ne sera plus sauvegardé et nos positions ne resteront pas plus de 7 jours sur nos iPhones
  • Le fichier sera crypté